Gratis bewonerskaarten, een goed idee?

De stad deelt gratis bewonerskaarten uit aan alle inwoners met een wagen. Niet ‘goedkoop’ of ‘betaalbaar’, maar gratis. De tweede bewonerskaart kost €70, ook spotgoedkoop als je het vergelijkt met de parkeertarieven.

Een gratis bewonerskaart is uiteraard geen garantie op een parkeerplaats, maar het schept wel verwachtingen. Bewoners veronderstellen, en dat valt te begrijpen, dat de stad voorziet in voldoende parkeerplekken om minstens alle houders van een bewonerskaart een plek te geven. Je hoort dat ook wel in hun argumentatie: “We hebben een bewonerskaart, maar we kunnen nooit onze auto kwijt”.

Foto van de Wijngaardstraat in Lier
Smal voetpad, geen fietsenstalling, maar wel een parkeerstrook

Sinds een jaar (volgens RTV) verplicht de stad bovendien om bij nieuwbouw voldoende parkeerplaatsen te voorzien. Bij appartementen, zoals aan de Sionsvest of op de Gasfabrieksite, zijn dat dan vaak dure ondergrondse parkeergarages. Die parkeerplek komt bovenop de gratis bewonerskaart.

Wie zo’n appartement koopt, komt dus in een situatie terecht waar het hebben van twee auto’s de standaard is. We hebben in Lier blijkbaar ruimte genoeg om hierin te voorzien, en de (potentiële) kopers van appartementen hebben voldoende budget om de peperdure ondergrondse parkeerplekken te betalen. De autologica zit in de bakstenen ingebakken. Het is dan ook niet vreemd als de kopers van die appartementen hoge eisen gaan stellen aan de vlotte doorstroming van autoverkeer en de beschikbaarheid van parkeerplaatsen. De Gasfabrieksite ligt vlakbij een drukke overweg en enkele kruispunten én pal op een schoolroute. Het valt te verwachten dat de files er niet op zullen verbeteren.

Ja, maar wat dan wel?

Lier Woonplezier is geen voorstander van gratis bewonerskaarten en dure ondergrondse parkeergarages. Die scheppen onrealistische verwachtingen (een parkeerplek voor iedereen) en maken wonen in de stad nodeloos duur.

Al geruime tijd pleit Lier Woonplezier voor voldoende overdekte en afsluitbare fietsenstallingen voor bewoners. Met name in straten met rijhuizen en smalle voetpaden, waar fietsen nu vaak lelijk en/of hinderlijk op straat gestald worden, terwijl er vaak wel een parkeerstrook is. Het argument ‘er is geen ruimte’ gaat niet op. De ruimte is er, de keuze om ze te gebruiken voor iets anders dan auto’s, die is er een pak minder.

0a99eaa7a6fe1ee1cf70451c3917b7f6Jan Vermeulen gaf onlangs ook het voorbeeld van Deinze. Daar kunnen bewoners gratis BlueBike gebruiken, de blauwe leenfietsen die aan veel stations staan. Bovendien krijgen inwoners van Deinze een bedrag tussen de €150 en de €400 als ze een nummerplaat van een brommer, moto of auto inleveren. Daarmee wordt een elektrische fiets of een bakfiets plots een pak beter betaalbaar. Net zoals de gratis bewonerskaart en verplichte parkeerplaatsen bij nieuwbouw het gebruik van de auto stimuleren, stimuleer je met maatregelen zoals in Deinze het gebruik van de fiets.

Het lijken ons maatregelen die in Lier, waar ‘parkeerproblemen’ een eeuwig idée-fixe schijnen te zijn, een echte omslag kunnen betekenen. En, zeker in vergelijking met auto-stimulerende maatregelen, best betaalbaar. Dan vergeet ik nog de herstellingskosten aan de straten in onze binnenstad die permanent lijden onder het drukke auto- en busverkeer. En de agenten die met de regelmaat van de klok het vastgelopen autoverkeer moeten regelen.

Onbereikbaar

Het begint een beetje een gewoonte te worden, de communicatie over mobiliteit in Lier bij evenementen is vaak een gemiste kans om mensen even in een ander denkkader te brengen.

20150919_193527

Wie in Lier woont, zal het niet ontgaan zijn: het zijn Gummarusfeesten, twee weekends op rij. Bijzonder opvallend is het lichtkrant-bord op de Grote Markt waar in koeien van letters te lezen staat dat de stad ‘niet bereikbaar’ is tijdens de twee zondagen in die weekends. Dat klopt niet, want het centrum is op die dagen prima bereikbaar, alleen niet met de wagen. Tenzij men van plan is om, in de stijl van een Europese top, het centrum hermetisch af te sluiten met nadars en politiecordons. Wellicht is dat niet de bedoeling.

Toen Fietsersbond Lier de burgemeester koffiekoeken bracht, afgelopen weekend, en vroeg waarom er in Lier alweer niet meegedaan wordt met de Autoloze Zondag, was het antwoord dat de volgende twee weekends al twee autoloze zondagen zijn. Een beetje een gemakkelijk argyment, vinden we dat, en al zeker als die gelegenheid niet te baat wordt genomen om mensen alternatieven voor de auto te laten ontdekken. Zo had op de lichtkrant ook kunnen staan: “Centrum enkel te voet bereikbaar” bijvoorbeeld. Of, als dat te lang is, “Centrum autovrij”. Maar het lijkt ondertussen taboe om daarmee uit te pakken. Jammer, en een beetje tragisch, want autovrije dagen zijn meestal een publiekstrekker.

Op de toeristische website van de stad wordt bereikbaarheid aangepakt volgens het POTS-principe: eerst de auto, en dan beknopt het openbaar vervoer, waar men er zich met een paar links snel vanaf maakt. De fiets wordt geeneens vermeld. Alweer jammer, want de toeristische dienst pakt tegelijk graag uit met Lier als fietsstad. Er zijn fietsostrades, en een fietsknooppuntennetwerk, maar dat ziet men niet als ‘bereikbaarheid’, blijkbaar. Een gemiste kans. Ook voor de eigen inwoners is het misschien nuttig om wandelen en fietsen te verkopen als iets wat je niet alleen op vakantie doet.

Binnen 25 jaar zijn het opnieuw Gummarusfeesten. Wij hopen dat tegen dan zo’n bord niet meer nodig is, omdat iedereen het de normaalste zaak van de wereld vindt dat je niet met de auto door het centrum rijdt. En dat hoeft ook geen 25 jaar te duren.

Vierde picknick met live muziek en fietstocht

Op zondag 20 september organiseren we voor de vierde keer een picknick op de Grote Markt. Het is die dag in heel Vlaanderen autovrije zondag, maar helaas (alweer) niet in Lier. Om toch een duidelijk signaal te geven aan het Lierse stadsbestuur dat een autoluw stadscentrum heel wat voordelen heeft, willen we er dus weer een gezellige picknick van maken.Veel volk

De picknick zelf start om 12u en eindigt om 15u. Om deel te nemen, zak je gewoon af naar de Grote Markt met een dekentje en wat lekkers. Sla een praatje en wissel ideeën uit met andere sympathisanten en leden van Lier Woonplezier. Om te kijken wie er allemaal zal zijn en de laatste updates te lezen, kan je het Facebook-evenement bekijken.

We hebben heel wat in petto:

Lunchpakketten te koop

Geen zin om zelf je picknick mee te brengen? Bestel een lunchpakket bij Lier Woonplezier. Daarmee help je ons nieuwe acties te organiseren en te bekostigen. Voor 10 euro mag je rekenen op 2 pistolets, boter, beleg, croissant, koffiekoek, Liers Vlaaike, stukje fruit en een drankbonnetje.

Je kan tot en met dinsdag 15/9 als volgt een lunchpakket bestellen:

  • Schrijf €10 x het aantal bestelde lunchpakketten over op BE45 9730 8947 8389 (op naam van Lier Woonplezier) en vermeld om hoeveel lunchpakketten het gaat.
  • Je inschrijving tesamen met het bedrag bezorg je bij Maarten en Liesbet France -Claes – Predikherenlaan 68 in Lier.

Fietstocht

Je kan voor de picknick ook deelnemen aan een fietstocht, georganiseerd door Fietsersbond Lier. Daarbij fietsen we langs onze burgemeester en schepenen om hen een aantal voorstellen voor een meer fietsvriendelijk Lier te overhandigen. Om 9u vertrekken we vanop de Grote Markt richting Koningshooikt. Wie enkel het stuk door Lier-stad wil doen, kan om 10u30 aansluiten op de Grote Markt. Inschrijven is niet noodzakelijk.

Live muziek

de picknick wordt vanaf 12h30 opgeluisterd met live-muziek.

Als je zelf een idee hebt voor leuke animatie, laat het dan weten op info@lierwoonplezier.be.

Nodig je buren uit

Als je naar de picknick komt, en je wil meer mensen uit je buurt overtuigen, stuur ze dan naar www.lierwoonplezier.be. Je kan ook zelf de affiche en/of flyers in kleur of zwart-wit afdrukken:

De vicieuze cirkel van het pro-auto-beleid

Het kruispunt aan de Mechelsesteenweg en de Baron Opsomerlaan wordt opnieuw aangelegd. Daarbij wordt -inmiddels zijn we dat gewend- de vlotte doorstroming van het autoverkeer als prioriteit beschouwd.

De buurt vindt dat geen goed idee. Er komen extra verkeerslichten op het kruispunt van de Mechelsesteenweg met de Kazernedreef. En er komt een voorsorteerstrook voor auto’s die linksaf de Baron Opsomerlaan in willen vanuit de Mechelsesteenweg. Dat gaat uiteraard ten koste van de ruimte voor fietsers en voetgangers. In de toekomst zal dit kruispunt er min of meer gaan uitzien als het kruispunt van de spoorwegtunnel en de Van Boeckellaan. Allerminst een veilige, laat staan aangename, situatie voor fietsers en voetgangers.

Grondplan kruispunt Kazernedreef

 

Op het beeld hierboven staat nog een aanzet van het fietspad getekend, om fietsers te laten afslaan naar de Kazernedreef. Of die er ook in de praktijk zal komen is zeer de vraag. De stad ziet mensen die met de fiets naar het zwembad of het stadskantoor willen liever het omweggetje via de Baron Opsomerlaan of het achteraf-weggetje in Tenierslaan maken, vandaar. Dat is bijna letterlijk het omgekeerde van het STOP-principe, nochtans zou dit het uitgangspunt moeten zijn bij elke (her)aanleg.

Deze heraanleg is niet meer dan het logische gevolg van het zogezegde ‘en-en’ beleid qua mobiliteit, waarbij alle vormen van mobiliteit gelijk behandeld zouden worden. Die gelijkheid is uiteraard schijn, bij zo’n beleid zullen auto’s uiteindelijk altijd gaan domineren. Het centrum is dan ook nog enkel in naam autoluw en wordt in de praktijk gewoon als drukke verkeersas gebruikt. Die functie vereist natuurlijk dat de vlotte toegang naar het centrum voor auto’s verzekerd wordt, en dat kan niet anders dan ten koste gaan van de andere weggebruikers, je kan de wegen immers niet breder maken dan ze zijn. De voorrang die gegeven wordt aan auto-toegankelijkheid zorgt er bovendien voor dat er steeds meer autoverkeer aangetrokken wordt, wat dan weer de vlotte doorgang bemoeilijkt. En dan zijn er opnieuw files en opstoppingen die moeten aangepakt worden. In een middeleeuwse stad als Lier kan dat enkel eindigen met een vuil, lawaaiierig en onveilig centrum vol auto’s die quasi permanent in de file staan. In zo’n centrum waagt niemand zich voor z’n plezier te voet of met de fiets. Tot zover het en-en-beleid.

Lier Woonplezier wijst er graag op dat een duidelijke keuze voor een autoluw centrum met voorrang voor fietsers en voetgangers, zou zorgen voor duidelijke en evidente prioriteiten bij de heraanleg van dit kruispunt. Nu probeert men een ‘en-en’ compromis uit de brand te slepen waarbij de situatie voor fietsers en voetgangers ‘leefbaar’ is en amper voldoet aan de geldende normen. Lier Woonplezier vreest dat er meer nodig is om fietsers een aangenaam en veilig gevoel te geven als ze richting centrum of naar het zwembad fietsen. Daar willen we graag aan toevoegen dat die fietsers op dit kruispunt vaak schoolgaande kinderen en jongeren zijn. We vrezen er dan ook voor dat steeds meer van hen zullen toetreden tot de gewraakte ‘achterbankgeneratie’ die zelden uit de veilige cocon van de auto komt.

Een aantal jaren geleden waren de bewoners van de Mechelsesteenweg veelal tegen het autoluwe centrum (‘de knip’), omdat die zorgde voor files voor hun deur. Misschien is het daarom dat ze nu niet reageren op de uitgestoken hand van Lier Woonplezier om samen te pleiten voor een echt autoluw beleid. Dat vinden we bijzonder jammer, want zoals de voorgestelde aanleg van dit kruispunt nogmaals aantoont, leidt een pro-auto-beleid enkel tot meer autoverkeer. En zo zullen steeds meer bewoners in Lier te maken krijgen met meer en langere files voor hun deur. Daartegen protesteren met enkel de focus op de eigen voordeur, heeft weinig zin.

Applausactie voor fietsers

https://www.youtube.com/watch?v=m2Fyiny7HnY

Fietsersbond Lier wil tijdens de ochtendspits van vrijdag 20 maart de moedige fietsers in onze stad trakteren op een warm applaus. Lier Woonplezier ondersteunt graag deze applausactie. We willen graag zo veel mogelijk supporters op de been brengen.
Om kwart voor acht ’s ochtends verzamelen we ter hoogte van Het Belofte Land (Kruispunt Begijnhofstraat & Kapucijnenvest). Tot half negen juichen we op dit druk (fiets)kruispunt de passerende fietsers toe.
We willen daar graag opvallend aanwezig zijn, dus dit zijn de kernpunten:

  • Kom massaal mee-supporteren vanaf 7h45
  • Breng spandoeken, plakkaten en vlaggen mee
  • Maak veel lawaai
  • Laat op alle sociale media weten dat je komt.
Vind ons ter hoogte van Het Belofte Land/Gevangenenpoort
Vind ons ter hoogte van Het Belofte Land/Gevangenenpoort

 

Hoe het anders kan

De huidige verkeersstroom door de stad is de enige manier om een totaal verkeersinfarct in Lier te vermijden. Dat wordt ons althans verteld.

Lier Woonplezier is het daar uiteraard niet mee eens. De doorrijdbaarheid van de stad is een kortzichtige en simplistische ‘oplossing’ die binnen afzienbare tijd als een boomerang zal terugkeren.

‘Wat zijn jullie alternatieven dan?’ krijgen we bij Lier Woonplezier vaak te horen. We berichten er hier regelmatig over, over die alternatieven. Ze zijn er, en ze zijn niet utopisch of onhaalbaar. Ze vragen wel inspanningen op diverse gebieden, moed en visie die verder reikt dan de volgende verkiezingen. De echte oplossingen zijn minder eenvoudig dan gewoon paaltjes weghalen of auto’s door voorheen verkeersvrije straten sturen. Maar ze zijn er, en ze zijn ook allang bekend. Wie heeft de moed om hier in Lier ook werk van te maken?

Een overzicht van wat Lier Woonplezier al aan aanbevelingen geformuleerd heeft:

  • We hebben er steeds op gewezen dat autoverkeer geen natuurkracht is die er nu eenmaal is, maar het resultaat van ruimtelijke ordening en menselijke keuzes. Dat volledige doorrijdbaarheid en een focus op de auto als voornaamste vorm van mobiliteit alleen maar meer autoverkeer zou aantrekken hebben we voorspeld. De stad voert geen actief sturend beleid qua mobiliteit, maar probeert de onrealistische verwachting in te lossen dat het autoverkeer even vlot zou verlopen als twintig-dertig jaar geleden.
  • We hebben altijd gezegd dat doorgaand verkeer uit de stad moest worden geweerd, zoals kortstondig het geval was tijdens de knip. Het stadsbestuur is het, volgens het bestuursakkoord althans, volmondig eens met Lier Woonplezier. Maar toch is er geen enkele maatregel die daarvoor werd genomen. De huidige toename van verkeer in de stad kan enkel verklaard worden door forst toegenomen doorgaand verkeer zonder enige bestemming in de stad. Van ontmoediging is geen sprake.
  • We hebben erop gewezen dat er geen moeite werd genomen om verkeer van de noordzijde naar de randparkings De Mol en Gasthuisvest via de ring te laten verlopen in plaats van door de binnenstad. Resultaat: dit verkeer rijdt (voorspelbaar) door de binnenstad.
  • We wijzen er al jaren op dat toegenomen doorrijdend verkeer door de binnenstad het aantal fietsers zou doen dalen, door de toegenomen onveiligheid en de onaangepaste staat van de getroffen straten en routes (geen aparte fietspaden). Ook deze voorspelling blijkt uit te komen. Het is niet denkbeeldig dat heel wat van deze verdwenen fietsers vandaag de auto nemen.
  • We hebben zelf verkeerstellingen uitgevoerd, om de verkeersstromen door het centrum in kaart te brengen. We hebben daarbij meermaals gewezen op de onleefbaarheid van het centrum door toegenomen verkeersdruk. 600 à 700 auto’s door een woonstraat, het is geen uitzondering meer, en we halen regelmatig de 1000. Dit probleem wordt consequent geminimaliseerd en afgedaan als gezeur. Onze affiches hangen nochtans in heel Lier.
  • We hebben er op gewezen dat door een aantal inbreidingsprojecten (Sion, Gasfabriek en Normaalschool) er meer bewoners in het centrum zouden komen wonen. Bewoners die zich moeten verplaatsen en daarvoor best zo weinig mogelijk de (eigen) auto nodig hebben. Dat kan door een fiets- en voetgangersvriendelijke (dus autoluwe) stad met een performant openbaar vervoer voorop te stellen. Maar we gaan eerder de tegenovergestelde richting uit.
  • Wanneer horeca en middenstand vragen/vroegen om meer en goedkopere parkeerplaatsen en betere autobereikbaarheid van het centrum, heeft Lier Woonplezier er altijd op gewezen dat dit niet voor een opleving van de middenstand zou zorgen, integendeel. We hebben daarvoor altijd verwezen naar bestaand onderzoek over winkelgedrag. Nu de knip al drie jaar niet meer bestaat, en er meer autoverkeer dan ooit door de stad rijdt, wordt het pijnlijk duidelijk dat goedkope parkeerplaatsen en veel auto’s in het centrum niet gelijkstaan aan hoge omzetcijfers in de middenstand.
  • We hebben er steeds op gewezen dat initiatieven als Met Belgerinkel naar de Winkel of de Autoloze Zondag een stimulans zijn om mensen aan te zetten na te denken over hun verplaatsingsgedrag en het eens anders te proberen. Ze zetten bovendien de stad op een positieve manier in de kijker. De stad heeft deelname aan deze acties geschrapt en blijft bij die keuze.
  • parking KTA als centrumparking hebben we steeds beschouwd als een foute keuze want verkeer moet voor aan- en afrijden steeds de hele stad door naar de moeilijkst bereikbare plaats in de stad. Het invoeren van een apart (goedkoper) parkeertarief, bedoeld om nog meer verkeer naar deze parking te lokken, hebben we dan ook als een foute maatregel bestempeld.
  • De eenzijdige focus op parkeerplaatsen in het bestuursakkoord hebben we steeds aangeklaagd omdat die enkel meer autoverkeer naar het centrum zou halen (zoals naar de KTA-parking en de overdekte parking Grote Markt). De verlaging van de parkeertarieven voor die parkings, kunnen we alleen zien als het actief aantrekken van meer autoverkeer naar het centrum. We hebben er steeds op gewezen dat dit een foute keuze was, en dat Lier eerder een overaanbod aan parkeerplaatsen dan een tekort heeft. Een beleid dat consequent inzet op randparkings en daar ook een langetermijnvisie rond ontwikkelt, geniet zeer sterk onze voorkeur boven het ad-hoc inplanten van meer parkeermogelijkheid. Parkeren in het stadscentrum moet eerder ontmoedigd worden.
  • In het algemeen heeft Lier Woonplezier, onderbouwd door onderzoek, er steeds op gewezen dat de Lierse middenstand beter gebaat is bij een autoluw en -vooral- fiets- en voetgangersvriendelijk centrum. Qua parkeermogelijkheden concurreren met baanwinkels en grote winkelcentra is onrealistisch. De troef van Lier is gezelligheid, een mix van winkels en horeca en toerisme, niet dat je goedkoop en vlakbij kan parkeren.
  • Dat een permanente ontsluitingsweg van de buitenschoolse kinderopvang tussen Wallenhof en KTA-site niet werd gerealiseerd, hebben we als een foute keuze bestempeld. Het had nu nochtans een goed alternatief kunnen zijn voor mensen die van de noordzijde naar die site moeten.
  • We hebben altijd gewezen op de eenzijdig focus op autobereikbaarheid en parkeerplaatsen in de stedelijke communicatie en de zeer magere aandacht voor de promotie van alternatieven. We hebben steeds gesteld dat dit enkel meer autoverkeer zou genereren, en dat gebeurt dan ook. Het sterk en actief stimuleren van het openbaar vervoer, de fiets, te voet gaan, … al dan niet vanop een randparking zou mensen aanzetten om ook die keuzes te maken.
  • Er is nog steeds een tekort aan (overdekte) fietsenstallingen in de stad. Als de stad meer mensen op de fiets wil krijgen, en zo uiteindelijk meer parkeerplaatsen kan vrijmaken, is dit nochtans een voorwaarde.
  • De kandidatuur van Lier Woonplezier voor de mobiliteitsraad bleef onbeantwoord, we hebben zelfs geen negatief antwoord ontvangen. We wilden daar graag op een positieve manier meewerken om voorstellen aan te dragen of te ondersteunen.
  • Om meer fietsverkeer in de wintermaanden over de vesten te laten verlopen, wat voor veel routes een veiligere optie is, organiseerden we een actie ‘verlicht de vest’. Geen enkele interesse vanuit het stadsbestuur.
  • We hebben meermaals gevraagd om autodelen actiever te stimuleren om zo de parkeerdruk en het aantal autoverplaatsingen te verminderen. Op onze info-momenten rond particulier autodelen was nooit iemand van het stadsbestuur aanwezig, hoewel we hen steeds expliciet en persoonlijk uitnodigen.
  • Blue-Bike fietsen op parking De Mol werden bijna 2 jaar geleden aangekondigd en dat hebben we steeds toegejuicht. Deze fietsen zouden nu hun nut kunnen bewijzen, maar het plan is nog steeds niet gerealiseerd. Dat terwijl vele andere maatregelen ten voordele van de auto, of ten nadele van het openbaar vervoer wel snel gerealiseerd werden, vaak al enkele weken na aantreden van het bestuur.

Bewoners trekken aan de alarmbel: Lier wordt onleefbaar

“Inwoners van Lier pleiten ervoor weer verkeer dwars door het stadscentrum te laten rijden,” zo stond het op de website van Het Laatste Nieuws.

Bij Lier Woonplezier vielen we bijna van onze stoel. Want wij ontvangen steeds meer berichten van bewoners die het nu echt helemaal gehad hebben, die ons vragen om het voor hen op te nemen en hen een stem te geven. Want burgemeester en schepenen luisteren niet.

Vandaag overlegt het schepencollege over een oplossing voor de verkeersdrukte. Opvallend is daarbij deze uitspraak van mobiliteitsschepen Bert Wollants in Het Laatste Nieuws: “Wij onderzoeken verschillende pistes maar het heeft geen zin om het verkeer in de binnenstad open te stellen als het daar ook stil staat.” Dus zolang er gereden wordt, is er geen probleem, blijkbaar. Over de veiligheid, laat staan het comfort, van bewoners, fietsers en voetgangers wordt geeneens gesproken. Die bestaan niet, of het zijn muggenzifters, zagers en klagers.

De verkeersdrukte was de afgelopen jaren al sterk toegenomen in de stad door een beleid dat steeds meer autoverkeer naar de stad trekt. Sinds de start van de werken aan de ring is het hek helemaal van de dam, is ‘binnendoor rijden’ door het centrum normaal geworden, en wordt dat door de politie zelfs in nauwelijks verholen taal aangeraden.

Dit staat compleet haaks op het bestuursakkoord, daar staat zwart op wit:

“Zwaar en doorgaand verkeer worden actief aangestuurd en aangemoedigd om de Ring te kiezen”

Van dat ‘aanmoedigen om de ring te kiezen’ hebben we nog niet veel gemerkt. Niet sinds de werken aan de ring gestart zijn, en niet in de jaren daarvoor. Integendeel, steeds meer mensen nemen de oude gewoonte op om door de stad te rijden, want het mag.

Het aantal straten waar bijna voortdurend 600 auto’s per uur passeren stijgt, enigszins voorspelbaar. Er zijn aanrijdingen met woningen, geparkeerde wagens en het straatmeubilair in de smalle straten. Haastige chauffeurs die snel door de stad willen en er geen of amper een bestemming hebben, gedragen zich gevaarlijk. Straten zoals de Wijngaardstraat waar het voetpad nog geen halve meter breed is, zijn permanent drukke verkeersaders geworden. Volgens het stadsbestuur is er geen probleem, want auto’s moeten rijden.

Beschadigde wagen in de Predikherenlaan (december 2013)
Beschadigde wagen in de Predikherenlaan (december 2013)

Lier Woonplezier vindt die moedwillige blindheid onverantwoord. De werken aan de ring zijn al heel lang gepland. Al tien jaar had de stad duidelijk kunnen kiezen voor een autoluw beleid in het centrum en een duidelijke promotie van te voet gaan, fietsen en het openbaar vervoer. Al tien jaar had het autoluwe karakter van Lier even normaal kunnen zijn dan de terrassen op het Zimmerplein (vijftien jaar geleden nog parkeerplaatsen).

Evolutie antal personenwagens in Vlaanderen tussen 1980 en 2010
Evolutie antal personenwagens in Vlaanderen tussen 1980 en 2010

Sinds 2012 promoot Lier Woonplezier ook die aanpak bij bewoners én het stadsbestuur. Want met een nog steeds stijgend aantal personenwagens, is het onhoudbaar om die onbeperkt toe te laten in de stad.

In de plaats daarvan heeft men gekozen voor ‘bereikbaarheid’, wat dan neerkomt op bereikbaarheid met de auto voor wie van buiten de stad komt. Een kortzichtig ‘u vraagt, wij draaien’ beleid dat reflexmatig ingaat op vragen om meer autovriendelijkheid, los van reële noden. Sinds 2012 waarschuwt Lier Woonplezier, met voorbeelden uit binnen- en buitenland, voor de risico’s van dat beleid: een stad die door steeds toenemende verkeersdrukte een lawaaiierige, vuile en onveilige plek wordt. Een plek waar je niet voor je plezier naartoe komt, laat staan dat je er zou willen wonen. Een plek met veel verwaarloosde gevels en lege etalages met eeuwige ‘te huur’ of ‘te koop’ borden. Een stad, kortom, zonder toekomstvisie.

Sinds 2012 wordt Lier Woonplezier weggelachen, genegeerd, of omschreven als een bende egoïsten. Welgeteld één (1) keer hadden we een gesprek met een verveelde Bert Wollants, voor het overige worden we vooral doodgezwegen.

Kolveniersvest in maart 2013
De nieuwe ‘Lierse Muur’. Kolveniersvest in maart 2013

Lier Woonplezier heeft tal van getuigenissen van beschadigd straatmeubilair en persoonlijk eigendom, snel en gevaarlijk rijgedrag, ellenlange files, zeer onveilige situaties voor schoolgaande kinderen, en ga zo maar door. Het stadsbestuur negeert en minimaliseert de problemen. Klachten van bewoners worden verticaal geklasseerd en niet beantwoord. Lier Woonplezier wordt weggezet als een bende ecofundamentalisten en marginalen. We zijn dat stilaan meer dan beu. Lier Woonplezier affiches hangen voor heel wat ramen in de stad en blijven hangen, dat verdient erkenning. We vinden het hoog tijd dat de impact van het sterk toegenomen autoverkeer op de leefkwaliteit in de stad in kaart wordt gebracht, en dat die leefkwaliteit prioriteit krijgt.

Recentste affiche

Lier Woonplezier probeert al twee jaar op een positieve manier aandacht te vragen voor een autoluw centrum. We reiken oplossingen aan, we organiseren positieve acties, we vragen beleefd om aandacht. Maar stilaan worden we het beu. Beu om genegeerd en geschoffeerd te worden. Beu om nooit enig gehoor te krijgen. Beu dat de problemen die we aankaarten simpelweg van tafel geveegd worden als ‘onbestaand’. Terwijl het stadsbestuur onverminderd doorgaat met het aantrekken van meer autoverkeer naar het centrum en de negatieve gevolgen daarvan afschuift op vroeger beleid. Het weer volledig doorrijdbaar maken van het centrum, gratis bussen afschaffen, parkeren goedkoper maken, bij evenementen consequent communiceren rond parkeerplaatsen, maar zelden of nooit andere vervoersvormen stimuleren. Het houdt niet op, en met de werken aan de ring vrezen we dat het centrum er echt onderdoor zal gaan. Met wat lippendienst aan fiets en openbaar vervoer zal het tij niet keren.

Op papier heet het dat iedereen de keuze heeft: de auto of de fiets, men dringt niets op. Wie zich met de fiets tegenwoordig in het centrum waagt, wordt letterlijk in de goot gedrongen door het vele en haastige autoverkeer. Nog één kind op vier gaat met de fiets naar school, in steeds gevaarlijker wordende Lierse straten. De rest komt te laat. Een logisch gevolg van het gevoerde beleid, en onoplosbaar als je uitgaat van een ‘en-en’ beleid waar auto’s en fietsers gelijkgesteld worden.

De burgemeester vindt het ook ‘niet opportuun’ om mee te doen met campagnes als Autoloze Zondag of Met Belgerinkel naar de Winkel. Wij vinden dat ronduit onbegrijpelijk, en met ons meer en meer stadsgenoten. In de plaats van deze positieve campagnes wordt parkeren in het centrum spotgoedkoop gemaakt. De lasten zijn voor de bewoners en de onnozelaars die halsstarrig fiets of openbaar vervoer blijven gebruiken.

Degenen die in het centrum blijven wonen, hun kinderen met de fiets naar school blijven brengen, te voet naar de buurtwinkel blijven gaan, worden stilaan de uitzondering en voelen zich als paria’s die meer en meer in de verdrukking komen op het verkeersknooppunt waarin de Lierse binnenstad verandert. Terwijl het net die mensen zijn die zorgen voor een levendige, bruisende stad. Het is ons een compleet raadsel waarom men doorgaand autoverkeer van mensen die hooguit een tussenstop aan een school maken, als gunstig voor de economie van de binnenstad omschrijft. Alle signalen, alle onderzoeken, zelfs het gezond verstand, wijzen op het tegendeel.

Steeds meer handelszaken en horecazaken sluiten de deuren en zorgen voor leegstand. Zogezegd nog steeds omwille van het autoluwe beleid dat ondertussen al bijna drie jaar niet meer bestaat, en eigenlijk maar amper een kans heeft gekregen. Nauwelijks was het nieuwe bestuur aangetreden, of met veel bombarie werd ‘de Lierse muur’ gesloopt. Ondertussen staat er op drukke momenten een nieuwe muur: een van blik, rubber en glas, van poort tot poort. En is er een onmiskenbaar overaanbod aan parkeerplaatsen in de stad. De parkings van de Grote Markt, KTA en Dungelhoeff zijn dermate onderbezet dat ze actief moeten gepromoot worden. Dit terwijl ons op voorhand werd wijsgemaakt dat er vraag was naar meer parkeerplaatsen. Het u-vraagt-wij-draaien-beleid zal peperduur uitdraaien. Want iemand moet de aanleg en het onderhoud van die parkeerplaatsen betalen.

Bewoners in het centrum die steeds vaker moeten uitwijken naar de ook door de lokale middenstand gewraakte ‘baanwinkels’ voor hun noodzakelijke inkopen, gaan op zoek naar een rustiger gelegen woning buiten de stad, want een woning in de stad verliest steeds meer voordelen en gezinnen voelen zich er opgesloten in eigen huis. Lier Woonplezier ziet het met lede ogen aan, maar kan het hen niet verwijten.

Zo’n ‘stadsvluchteling’ is alweer een auto meer die ‘s morgens en ‘s avonds de ring en/of het centrum moet passeren om kinderen van en naar school te brengen of om naar het station te rijden. Langere pendeltijden, meer ochtend- en avondstress en meer druk op het stadsbestuur om nog meer plaats vrij te maken voor autoverkeer. En de parking aan het station die nog een foutparkeerder meer te verwerken krijgt. Want al die mensen die ooit in de stad woonden, zijn nu vastgeketend aan hun auto om hun werk en gezin te kunnen organiseren. Ze behoren tot de velen die niet meer zonder auto kunnen, zelfs al zouden ze willen. Op welke planeet is dat een zinvol, verstandig beleid? Op welke planeet is het fout om verkeersarme woonstraten met veel speelruimte, groen en comfortabele fiets- en voetpaden te creëren waar je je veilig voelt en een gesprek kan voeren zonder te hoeven roepen? Op welke planeet heeft het vermijden van file voorrang op zowat alle andere prioriteiten? Op de planeet Lier, blijkbaar.

Van In: na meer dan een jaar staat het pand nog steeds leeg
Van In: na meer dan een jaar staat het pand nog steeds leeg

In Lier denkt men dat het centrum zal opleven als het maar bereikbaar is en je er goedkoop en overal kan parkeren. Dit terwijl er tal van onderzoek is dat de rampzaligheid van zo’n beleid aantoont. Al twee jaar schreeuwen we dat van de daken en duwen we het stadsbestuur die feiten onder de neus. Al twee jaar zien we het voorspelde gebeuren, met faillissement na faillissement, en nog het meeste in de ‘best bereikbare’ straten. Al twee jaar worden we genegeerd en weggelachen, ‘dromers’ is nog het vriendelijkste dat we te horen krijgen. Al twee jaar horen we beweren dat het allemaal de schuld is van het ter ziele gegane autoluwe beleid zonder dat er ook maar enig, zelfs summier, onderzoek naar gevoerd wordt. Een autoluw centrum dat bovendien nooit echt een kans heeft gekregen, wegens de gelijktijdige heraanleg van de Grote Markt.

Het is voldoende dat een handvol horeca-uitbaters zegt dat er te weinig parkeermogelijkheid in de stad is om prompt de parkeertarieven te verlagen. Bewoners die via Lier Woonplezier jarenlang vragen om autoluwe maatregelen, worden straal genegeerd. Dat is onverantwoordelijk en schadelijk voor de stad, haar inwoners en haar economie.

Jammer genoeg wordt dat elke dag meer en meer duidelijk. Lier Woonplezier wil de bezorgdheid van (ex-)bewoners van het centrum van Lier verzamelen en zichtbaar maken.

Mail ons je verhaal en hang zeker onze affiche voor je raam!

Kom pannenkoeken eten op de verenigingenmarkt

Wie op de verenigingenmarkt van volgende week vrijdag 27 juni honger heeft, is bij Lier Woonplezier aan het juiste adres. Net zoals vorig jaar serveren we zelfgebakken pannenkoeken, met een verfrissend drankje erbij. Je kan bij ons ook terecht voor een babbel over een autoluw stadscentrum en hoe Lier daar beter van wordt.

Je kan ook weer in de prijzen vallen, door ter plekke deel te nemen aan onze wedstrijd “Want de straat is van iedereen”.

Je vindt Lier Woonplezier op de vest tussen de Fr. Peltzerstraat en het Spuihuis.

Tot dan!

Gaan we bewaakte fietsenstallingen krijgen?

Een tijd geleden kwam er van enkele Lierse horeca-uitbaters een oproep aan de stad om weer parkeren op de Grote Markt toe te laten. Omdat klanten zouden wegblijven omdat ze niet meer in het centrum konden parkeren.

Nu heeft de stad daar een Grote Oplossing voor gevonden: het tarief in de ondergrondse parking gaat naar omlaag in het weekend. Je betaalt nu maximum € 4 ’s avonds en op zon- en feestdagen. Handelaars kunnen bovendien een parkeerticket cadeau doen aan hun klanten. Dat ticket heeft een waarde van € 3, maar handelaars kunnen het aankopen voor € 2.

Je leest dat goed: het parkeerbedrijf subsidieert de horeca om mensen ’s avonds en in het weekend zo goed als gratis pal in het centrum te laten parkeren. Ze doet dat niet na een grondige probleemanalyse, maar louter als concreet antwoord op een concrete vraag vanuit de horeca.

Bij navraag bij de schepen van mobiliteit blijkt dat de ondergrondse parking onderbezet was ’s avonds en in het weekend en dat deze prijszetting dus ook gewoon het aanbod afstemt op de vraag. Want lege plaatsen in de ondergrondse parking, dat kan echt niet, als je weet dat die plaatsen per stuk vlot € 3000 à € 5000 per jaar kosten. Begin dit jaar zijn er zelfs -o rampspoed- nog 100 méér bijgekomen. Achter deze beslissing vermoeden we dus niet zozeer een visie op mobiliteit of een warm hart voor de horeca, maar toch vooral een bezorgdheid om de financiën van het parkeerbedrijf. Tot nader order een NV, en geen VZW.

We zeggen het al langer: de analyse van de geplaagde horeca-uitbaters klopt niet. Dat hun omzet daalt, ligt niet aan een verminderd parkeeraanbod, wel aan het gebrek aan een duidelijke keuze voor een aantrekkelijk stadscentrum dat klanten aantrekt. Dat probleem gaat al vele jaren mee, en is niet ontstaan met de huidige coalitie. Meer (gratis) parkeerplaatsen zullen de problemen alleen maar erger maken. Die halen immers meer autoverkeer naar het hart van de stad, en maken het centrum tot een minder aangename omgeving om uit te gaan. Of wanneer ben jij voor het laatst op de Boomsesteenweg iets gaan drinken voor de gezelligheid?

Als het dan toch om de centen draait…

In Gent bestaat het al (foto van fietsbult.wordpress.com)
In Gent bestaat het al (foto van fietsbult.wordpress.com)

Misschien moet Lier Woonplezier beginnen pleiten voor de bouw van een volledig verlichte, overdekte en bewaakte fietsenstalling pal in het centrum? Misschien zal de kostprijs daarvan het stadsbestuur wel dwingen om écht in te zetten op fietsers in het centrum door te gaan voor een volledige bezetting. Als we dan nog zes horeca-uitbaters vinden die willen oproepen tot meer fietsende klanten (want die geven meer uit), dan kan dit plan niet meer stuk en hebben we binnen de kortste keren een winstgevend autoluw centrum.

Of is dat dan plots absurd?